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dimanche 18 avril 2021

Pas seulement le sanscrit, le gujarati doit aussi beaucoup aux langues arabe et persane

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Pas seulement le sanscrit, le gujarati doit aussi beaucoup aux langues arabe et persane

Shri Dharmadasaga: guirlande d’instructions Jain. Inde, 1666 | Chambre des communes

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gujarati est une famille de langues. Certains d’entre eux sont écrits en écriture arabe et parlés en Inde et au Pakistan.

Ayant grandi au Gujarat, on m’a appris que la langue gujarati trouve son origine dans la langue sanskrite. Que le gujarati apprenne à être écrit dans une variante du script devanagari aujourd’hui, m’a semblé comme une extension naturelle de cette histoire d’origine. Mais cette histoire omet de nombreuses vagues d’influences importantes que d’autres langues, comme l’arabe et le persan, ont eu sur le gujarati.

Choix politique

Nous grandissons en liant la langue parlée à un script particulier à un point tel qu’au fil des années, ce lien semble «naturel». Mais la vulgarisation d’un script particulier par rapport à un autre est une décision politique, motivée par le contexte dans lequel la langue est standardisée. Un exemple frappant est la réforme du script de la langue turque sous Mustafa Kemal Atatürk en 1932, lorsque la langue turque «  officielle  » a cessé d’être écrite dans l’alphabet turc ottoman (une variante perso-arabe) et a été remplacée à la place par l’alphabet latin. L’un des objectifs de cette réforme était de supprimer les influences des langues arabe et persane, toutes deux associées au clergé de l’Empire ottoman.


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Sanskritisation, à la recherche du gujarati «  pur  »

Comme dans le cas de la langue turque, le gujarati a subi un processus de normalisation. L’utilisation d’une variante de l’écriture devanagari a été faite afin de s’aligner sur l’idée du Gujarati comme «la fille accomplie du sanscrit», selon les mots du missionnaire Joseph Van S. Taylor. La réforme de la langue en gujarati a eu lieu en parallèle avec celle parmi de nombreuses autres langues en Inde avant l’indépendance. Pendant ce temps, écrit Clair Tisdal, «trois variétés principales» de gujarati ont été trouvées: «Hindi Gujarati», «Parsi Gujarati» et «Muhammadan Gujarati». Tant Parsi Gujarati que Muhammadan Gujarati étaient considérés comme «corrompus» par les intellectuels hindous de la haute caste à cette époque. Ces intellectuels (composés principalement de brahmanes et de baniyas) continueraient à déterminer ce qui constitue le gujarati «pur».

Étant donné qu’il y avait des revendications concurrentes sur ce qui constitue la langue gujarati «pure», les intellectuels des castes supérieures ont cherché refuge dans un passé construit. Comme l’écrit Riho Isaka, «les lettrés hindous ont revendiqué la« pureté »de leur langue à l’époque antique et sa détérioration pendant la« période musulmane ».» Au cours de cette standardisation qui a eu lieu entre le XIXe et le début du XXe siècle, les mots de langues «  étrangères  » comme l’arabe, le persan et l’anglais couramment utilisés dans le gujarati parlé ont été remplacés par ceux dérivés du sanskrit. Le gujarati a donc subi un processus de sanskritisation.


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Langue de Gandhi, Jinnah

La politique du nationalisme d’avant l’indépendance a joué un rôle important dans la sanskritisation du gujarati, qui était la première langue de Muhammad Ali Jinnah et de Mahatma Gandhi, les pères des deux nations divisées. Leur relation respective avec la langue a beaucoup à dire sur la politique de la langue (s) dans l’ère pré- et post-Partition. Gandhi a joué un rôle important dans la normalisation du gujarati. Par l’intermédiaire de Gujarat Vidhyapith (une institution qu’il a aidé à mettre en place), Gandhi a dirigé la publication de Jodanikosh en 1929. D’après V. Sébastien, Jodanikosh «Était le premier dictionnaire qui cherchait à normaliser l’orthographe gujarati avec un ensemble de 33 règles.» Au fil du temps, plusieurs éditions mises à jour du dictionnaire ont été publiées et ses règles adoptées dans les écoles pour enseigner un gujarati standardisé. L’orthographe standardisée était étroitement liée au sanskrit à un point tel que, comme l’écrit Somabhai Patel, «[i]Si vous voulez connaître l’orthographe gujarati, alors vous devriez connaître l’orthographe sanskrite car sans la connaissance du sanskrit, vous n’allez pas écrire le gujarati «correct». »

D’un autre côté, Muhammad Ali Jinnah est venu à être associé à l’ourdou, la langue qui était liée à l’islam en raison de l’utilisation de l’écriture nastaliq (arabe) et qui allait devenir une langue officielle du Pakistan. Jinnah est né «Mahomedali Jinnahbhai» et a grandi dans une famille gujarati-ismaili. Selon l’historien Faisal Devji, «alors que sa connaissance de l’ourdou, la langue officielle du nationalisme musulman, était médiocre, Jinnah parlait apparemment le gujarati et le kutchi magnifiquement sinon jamais en public».


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Dissociation des musulmans

Aujourd’hui, le gujarati écrit en script devanagari est considéré comme une langue «hindoue». La population musulmane du Gujarat est imaginée comme dépendant uniquement de l’ourdou et considérée comme n’appartenant pas au Gujarat (ou à l’Inde) en raison du mythe selon lequel tous les musulmans sont arrivés dans le sous-continent comme des «envahisseurs». Pourtant, les communautés musulmanes de la région parlent le gujarati depuis de nombreux siècles. Beaucoup d’entre eux continuent d’écrire le gujarati en écriture arabe.

La couverture d’un livre qui explique le vocabulaire de Lisan ud-Dawat. Il est publié et distribué par la communauté Alavi Bohra | Photo courtoisie: alavibohra.org

Lisan ud-Dawat, une langue utilisée par les communautés Alawi Bohra et Dawoodi Bohra en Inde et au Pakistan, en est un exemple. Les deux communautés appartiennent à la plus grande communauté chiite ismaélienne qui remonte à Fatimid Ismailis en Égypte et au Yémen. En raison de la présence de communautés de la diaspora Bohra à travers le monde, y compris dans des pays comme le Royaume-Uni, le Kenya et les États-Unis, la langue a fait son chemin en dehors de la région.

Gujarati, au-delà du sanscrit

Le nom «Lisan ud-Dawat» (لسان الدعوة) est dérivé de l’arabe et peut être traduit comme la «langue du rassemblement religieux». Il reste la langue principale des sermons et des rituels religieux au sein de la communauté Bohra, avec de nombreuses traditions écrites et transmises dans cette langue. La langue est considérée comme un «pont» entre le gujarati et l’arabe (la langue du Saint Coran) et incorpore plus de mots persans et arabes que ceux trouvés dans le gujarati standardisé.

Pourquoi est-il important de connaître l’existence de la pluralité des langues gujarati? L’existence de langues comme Lisan ud-Dawat remet en question le mythe du sanskrit comme étant la seule langue qui ait influencé le gujarati. Sa présence est également une preuve de la coexistence des communautés hindoues et musulmanes du Gujarat avant la domination moghole en Asie du Sud. Le fait que les mythes sur la langue gujarati et son histoire persistent est révélateur de la politique d’affirmation de la domination d’une majorité religieuse sur une minorité religieuse en Inde.

L’auteur est un doctorant en sociologie. Ses recherches portent sur l’étude de la race, de la religion et de la laïcité en France. Elle parle gujarati, hindi-ourdou, français et arabe. Elle tweete @shreya_parikh. Les opinions sont personnelles.

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